認知症 予防

種類別に解説!認知症の原因と症状について

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昔は「痴呆症」と呼ばれていた認知症にはさまざまな
種類があり、その種類によって原因や症状も
異なることがわかっています。

 

主に年齢を重ねることで脳細胞が死滅したり、
働きが衰えて記憶力や判断力、思考力が低下する
ものとされています。

 

ここでは一般的に発症数が多いとされる認知症の
原因や症状について、種類別に解説していきたいと
思います。

 

 

認知症の種類<原因と症状>

 

アルツハイマー型認知症

 

<原因>
一般的に最も知られている認知症がこのアルツハイマー型。
全体の約6割を占めると言われています。

 

原因としては脳にアミロイドベータというたんぱく質がたまって
神経細胞が破壊されることで脳萎縮が起こることに起因すると
考えられていますが、アミロイドベータが溜まってしまう
根本的な原因はわかっていません。

 

加齢や遺伝が深く関係している認知症ですが、それ以外にも
高血圧など生活習慣病も関わってくるということが近年の研究で
わかりはじめているようです。

 

<症状>
「物忘れ」とは違い「忘れていることを忘れている」というのが
初期症状の特徴です。

 

物の名前や食べた食事内容を思い出せないのではなく、食事した
ことそのものを忘れているなどの症状が出ます。

 

その後は時間認識がうまく出来なくなったり被害妄想が出たり、
言語が失われがちで意思疎通が出来なくなったりしていきます。

 

身体機能も低下し、歩行困難から寝たきりになることもあります。

 

 

脳血管性認知症

 

<原因>
認知症の約1〜2割を占めるもので、脳梗塞や脳出血といった
明らかな脳血管障害が起きた後に認知機能が低下するものです。

 

原因となる血管障害が起こる原因としては、高血圧や糖尿病、
高脂血症などの生活習慣病が主だとされています。

 

脳血管性認知症の予防には生活習慣病の予防が最も重要です。
脳血管障害の早期発見、早期治療によって認知症の進行自体も
抑えることが出来ると考えられています。

 

<症状>
初期の症状としては注意力の低下や意欲の低下が見られ、
うつのような状態が見られることがあります。

 

脳血管障害によってダメージを受けた部分によって症状にも
バラつきがあり、出来ることと出来ないことがはっきりと
していたり、「まだらボケ」と呼ばれるような状態になることも。

 

 

レビー小体型認知症

 

<原因>
脳血管性認知症と同じ程度に多い認知症です。

 

アルツハイマー型と同様にレビー小体というたんぱく質が脳に
蓄積することで脳萎縮が起こるものだとされています。
レビー小体が溜まってしまう原因は解明されていません。

 

レビー小体はパーキンソン病の原因にもなるもので、同時発症
することもあるやっかいな存在です。

 

<症状>
記憶力の低下はあまり目立たず、幻視や幻聴が出現することが
多いようです。

 

身体的な機能低下や自律神経の低下が多く、動きが緩慢になったり、
硬さが出て歩行に違和感が出たりします。

 

症状にムラが多いのが特徴的で、記憶や気分などもコロコロと
変わってしまいトラブルを引き起こしやすくなります。

 

 

その他の認知症

 

・前頭側頭型認知症
ピック球が脳の神経細胞に蓄積するタイプとTDP-43という
たんぱく質が蓄積するタイプが現在のところ認められています。
蓄積の原因自体は不明。症状の進行はゆるやかで、物の言葉の
意味がわからなくなったり、性格や嗜好が極端に変わったり、
異常行動が現れることが多く見られます。

 

 

・クロイツフェルドヤコブ病
プリオンというたんぱく質に脳が感染することで海綿上に
変質してしまうもの。進行が非常に早く、不安やうつ状態、
異常行動、運動失調などから発症1年以内に亡くなってしまう
こともあります。

 

・皮質基底核変性症
比較的早い年齢層から起こりやすく早ければ40代で発症します。
神経細胞やグリア細胞の変化が見られ、前頭葉と頭頂葉に
強い萎縮が見られるもの。身体機能の低下が多く見られ、
うまく体を動かせなくなったり付随運動が起こります。

 

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